ONU alerta «desastrosa» escasez de preservativos a causa del Covid-19

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Como inesperada consecuencia del  Covid-19, se está perfilando una penuria mundial de preservativos debido a la paralización de varias fábricas y circuitos de distribución,

La situación podría ser «desastrosa» según alerta la ONU.

En Malasia, uno de los mayores productores de preservativos y de caucho, su materia prima, un estricto confinamiento está en vigor desde el 18 de marzo tras un aumento de los casos de coronavirus.

El gigante malasio Karex, ha sido duramente afectado por las restricciones y espera una reducción de su producción de 200 millones de preservativos.

Igual que otros fabricantes del mundo, la empresa afronta dificultades similares para fabricar y suministrar los preservativos, asegura el director ejecutivo de Karex, Goh Miah Kiat.

«El mundo se enfrentará sin duda a una penuria de preservativos», explicó el responsable a la AFP.

«Es una preocupación mayor pues los preservativos son un artículo sanitario de primera necesidad».

La alerta de la ONU

Karex, que suministra contraconceptivos a varias compañías y gobiernos así como a programas humanitarios, ha decidido cerrar temporalmente sus tres fábricas malasias.

El grupo ha sido autorizado luego a reanudar su producción, pero solamente con 50% de su mano de obra habitual de momento.

La agencia de Naciones Unidas encargada de la salud sexual y reproductiva (UNFPA) ha lanzado la alarma, y advierte que podría recibir solamente 50 a 60% de sus pedidos habituales de preservativos.

«Los cierres de fronteras y las demás medidas de restricción perturban el transporte en varios países y regiones», indicó un portavoz del Fondo de Naciones Unidas para la población (FNUAP)

«Una penuria de preservativos, o de cualquier otro contraceptivo, podría generar un aumento de embarazos no deseados con consecuencias desastrosas para la salud y el bienestar de adolescentes, mujeres, sus parejas y sus familias», subrayó el portavoz.

Mientras la paralización de fábricas y el cierre de fronteras afecta el suministro de preservativos, la demanda ha subido.

Desde el confinamiento, Karex ha visto cómo aumentaban sus pedidos.

Según la prensa india, las ventas de preservativos se han disparado un 30% en la semana que siguió el anuncio del confinamiento en este país de 1.300 millones de habitantes.

¿Solución en China?

Frente a los riesgos de penuria, las señales positivas proceden de China, país donde el virus fue detectado a fines de diciembre.

Los principales productores chinos de preservativos reanudaron sus actividades después de que las autoridades aliviaran las restricciones para impedir la propagación del virus.

HBM Protections, anunció que su nivel de producción iba a volver a un nivel normal y que contaba triplicar sus capacidades de aquí a fines de año.

El grupo Shanghai Mingbang Rubber Products, orientado hacia el mercado chino, se declaró dispuesto a aumentar sus suministros de preservativos al extranjero en caso de penuria.

«Si los mercados internacionales sufren tales problemas, estaríamos de acuerdo en exportar más», indicó a la AFP el dirigente del grupo Cai Qijie.

Con información de Banca y Negocios

Informe de AFP


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